27 febrero 2014

Una primavera precoz

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Justo esta mañana admiraba como los árboles de fruta estaban ya comenzando a florecer; un acontecimiento un poco anticipado este año a causa de un invierno que no se hizo sentir y de una primavera que llegó antes de su tiempo. Como en todas partes del mundo, también aquí, sufrimos las consecuencias del aumento de la temperatura  terrestre.

En italia hay una cantilena que dice que el mes de marzo es un poco loco, todavía faltan dos días para que este mes comience, pero no estoy muy convencida que los cambios que hoy hemos vivido dependan solo de su locura!!!
Por estar a fin del invierno es normal que el día amanezca con un hermoso solo y que juegue a escondite entre las nubes; no es normal que muchas plantas estén comenzando su ciclo de vegetación y tampoco es normal la temperatura elevada que estamos viviendo.
Pero como definir que, en menos de media hora, el cielo se oscureció completamente e improvisamente, en medio de un fuerte lluvia, comenzó a granizar...el ruido que me rodeaba era tan fuerte que al inicio no había comprendido que era lo que sucedía afuera de mi casa......solo abriendo la puerta vi la causa: bolas de granizo grandes como garbanzos.
Y así tan rápidamente como vino se fue, dejando detrás suyo tantas señas equívocas, (parecía que había nevado!)  y el deseo de que no haya causado grandes daños a todo cultivo........mientras el sol nuevamente continuaba a jugar después de haberse puesto una bufanda de lana.....











Hago nuevamente la pregunta, como definirlo: locuras de marzo o consecuencias de un desequilibrio causado  por el ser humano???

Licor de damasco



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Creo que como se observa, se vive y se es parte integrante del ciclo de la vida en el campo, uno no lo es en ningùn otro sitio.
Esta mañana en contemporánea cerré un capítulo y vi retomar nuevamente vida a lo que generó esta página......



La primavera está luciendo en todo su esplendor, aunque si para nosotros que vivimos en el hemisferio norte es todavìa un poco temprano,: mi planta de damasco está ya en flor! y gracias a los frutos que el año pasado me ha regalado he podido preparar este exquisito licor que lleva un tiempo lento en su preparación, pero que a la fin premia con su aroma y su sabor.....la tierra nos recuerda y nos enseña el ritmo lento de la vida, apreciando cada cambio que en ella se produce.

Les cuento como he hecho a preparar este licor y los ingredientes que he utilizado:
Damascos maduros 900 gr.; carozos de damascos 9; alcohol puro 95°  900ml.;  azùcar 560 gr. + 520 gr.; canela 1 ½ ramas; agua fría 380 gr. + hervida 750 gr.

Frasco de vidrio con sello hermético capaz de contener los ingredientes, en mi caso utilicé uno de 3 litros. 

La preparaciòn de este licor se divide en tres fases:
Primera fase:
Corté los damascos en trozos y aplasté los 9 carozos conservando la semilla que tiene por dentro. Todo esto lo coloqué dentro del frasco junto con todo el alcohol, con los 560 gr. de azùcar, los 380 gr. de agua fría y la canela. Cerré bien herméticamente el frasco y agité bien; a este punto el licor debe descansar en un lugar fresco y en penumbra por 4 semanas, agitando bien el frasco dos veces al día.......sí, tienen razòn, se descansa poco así!!!

Segunda fase:
Pasado este tiempo, filtré la preparaciòn, separando la esencia del alcohol (que dejé de aparte) de la fruta, a la cual le quité los carozos y la canela, mientras los damascos los coloqué en una cacerola, echándole encima los 750 gr. de agua hervida y dejé descansar por 2 horas. Volví a filtrar los damascos, dejando solo el agua y la pulpa que se deshizo, pesé 600 gr. de este liquido al cual le agregué los 520 gr. de azùcar, mezclando bien hasta disolverlo. Este agua azucarada la incorporé al esencia de alcohol que había repuesto en su frasco...y ahora sí a descansar...por seis meses. No sean impacientes y aguarden!!!

Tercera fase:  


Estando quietito por seis meses, esa parte de pulpa desecha se fue depositando en el fondo, ahora con paciencia hay que retirar solo la parte líquida.....Para esta operaciòn la cosa fundamental es no inclinar el frasco, para evitar que la pulpa se mezcle nuevamente: podemos hacerlo por medio de un cucharón, sin agitar para nada; o, para quien se sienta capaz, con un sistema muy casero, a través de un tubo de plástica: una extremidad irá adentro del frasco sin tocar el fondo!! y la otra extremidad, una vez que hemos inspirado el aire, la dejaremos caer adentro de un recipiente, sin levantar el tubo hasta cuando no se haya terminado con el transvase. ( No he pensado en hacer una foto de esto, será para la pròxima!?)
Y ahora sí está listo para ser embotellado y saboreado.....
Un consejo, la pulpa, como la fruta que os sobra, pueden muy bien utilizarla para hacer una torta, un postre helado, para poner sobre el helado, en una ensalada de fruta; no hay que desperdiciar nada, y..........
CIN CIN!!!!

23 febrero 2014

Croquetas de papas y coliflor


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Aquí seguimos con tu almuerzo, pensé que unas croquetas podían ser una buena continuaciòn, que te parece?
Lo que sí deberás comenzar primero preparando las croquetas y luego, que se necesita menos tiempo, preparar la pasta....

Veamos los ingredientes que te sirven:




papas medianas 3; coliflor chico 1; huevo 1; gorgonzola dulce 50 gr.: aceitunas verdes; mejorana; pan rallado; aceite y sal. 



Primero de todo pone a hervir las papas con su cáscara en agua fría por unos 20 minutos. màs o menos. Mientras tanto, corta la base del tallo de la coliflor, retirando las hojas y, ayudándote siempre con el cuchillo, anda cortando los ramilletes para que queden sueltos. Una vez que los hayas cortados todos, lávalos y si te hes posible cocínalos al vapor o de ùltima los cocinas en agua hervida salada por unos 6-8 minutos màs o menos, para estar segura hace la prueba con el tenedor: si al pinchar se desliza con facilidad, pero mantienen una ligera resistencia, estàn listos! Escurrilos bien para evitar que cuando los pisaras no quiten el agua!


 Con el pisa papas haz un purè con la coliflor y las papas, (a las cuales naturalmente le has quitado la piel!); aplasta bien, salas y uní un huevo,  el gorgonzola cortado en trozos pequeños, las aceitunas verdes cortadas y la mejorana (en su lugar podes utilizar el perejil picado), mezcla bien y con este compuesto forma las croquetas. Una vez listas las pasas en el pan rallado y las colocas en una asadera que has forrado con el papel manteca, a la fine le hechas por encima un chorrito de aceite de oliva y derechitas al horno....donde despuès de unos 10-15 minutos las das vuelta y las dejas cocinar por otros 10-15 minutos....como siempre todo depende del horno!! Tienen que ponerse doraditas.

Un consejo, si no tenes queso gorgonzola, podes muy bien poner otro queso crema al gusto de roquefort: recuerdo muy bien que se vendían en Bs. As.........Ya que estamos, me podrías decir que tipos de quesos se consiguen??
Ahora si,  te deseo una muy



BUONA DOMENICA e BUON APPETITO!!!!

Pasta con zucchini y queso cremoso

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Hoy he estado pensando en un almuerzo muy liviano para un domingo de fines de verano y sobre todo que sea indicado para todo vegetariano....en especial pensando en mimar a mi sobrina: 
Te va a servir, si cocinaràs para 4 personas:

Pasta corta 400 gr.; zucchini 2; cebolla 1; queso cremoso màs o menos 160 gr.; leche 2 c.das; ciboulette (cebollino); aceite de oliva; sal.

El ingrediente principal de esta receta vendrìa a ser el queso cremoso: yo utilizo un queso de cabra: aquì en italia llamado "caprino"; un queso sabroso y fresco, muy digerible y que no irrita al intestino. 
Si no lo conseguís, dado que yo no conozco los tipos de queso que hay en Buenos Aires, y si te animas a hacerlo, aquì he encontrado una receta que puede interesarte: como hacer queso de cabra....; exageré, eh??
De todos modos, se puede utilizar muy bien cualquier queso cremoso bovino.



Como primera cosa, después de haber lavado y cortado la parte superior de los zucchini, cortarlos a juliana del lado màs corto (la foto tendrìa que hablar mejor que yo!); una vez terminado, los colocas en una sartén con aceite de oliva, la cebolla cortada en rodajas finas y salas dejando rehogar a fuego medio por unos 7-10 minutos, ni apenas comienzan a cobrar color apagas el fuego.

Mientras tanto habràs puesto a hervir, en una cacerola, el agua para cocinar la pasta y preparas la salsita: pones en un plato el queso y lo vas aplastando con un tenedor y le agregas una o dos cucharas de leche y vas mezclando hasta que vaya tomando consistencia, ojo!, no debe venir demasiado liquido! picas unas hojas de ciboulette y se las incorporas.



Una vez cocinada la pasta, la colas, guardando siempre un vaso de agua de cocciòn, puede siempre servir,  y volvés a poner en la cacerola la pasta, la condimentas con un chorrito de aceite de oliva y la salsita de queso, revolvés delicadamente, y ahì si te sirve, porquè se vuelve demasiado pegote, le agregas un chorrito de la famosa agua. A este punto has casi terminado, volcás la pasta en un bowls y por encima le hechas los zucchini........ y ahora vamos a preparar el segundo plato........

18 febrero 2014

pez sapo o rape en salsa de tomates

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Este es un plato muy simple y veloz de realizar, pero no por esto menos gustoso, el sabor lo da este pescado muy particular pero exquisito!
Y dado que la pasta la hemos hecha en blanco, el segundo lo condimentamos con el tomate. Veamos los ingredientes que nos sirven, yo no lo digo nunca, pero yo considero siempre las dosis par 4 personas:



Pez sapo o rape de media grandeza 4; tomates a pedazos alrededor de 200 gr.; dientes de ajo 2; perejil; tomillo; aceite de oliva; sal.


En una sartén ponemos el aceite de oliva, los ajos y los tomates a pedazos, cubrimos y dejamos cocinar a fuego medio por unos diez minutos más o menos, momento en el cual iremos a agregar el pescado, a los cuales habremos privado de la piel y cortado las aletas dorsales. Salamos, unimos el perejil y el tomillo picados; cubrimos nuevamente y dejamos cocinar por otros 15 minutos, dándolos vuelta una sola vez. Si después quieren darle un toque de más se puede agregar unas alcaparras y aceitunas negras y............ ahora si......
BUON APPETITO!!!!!!!

Rana pescatriceCuriosità: El pez sapo lo reconocemos por su grande cabeza (aunque si generalmente la venden sin ella), que entre otras cosas es óptima para usar en las preparaciones de el "brodetto" =  sopa de pescados o del fumé de pescado; por eso les digo que si la consiguen entera pueden comprarla tranquilamente!!
El pez sapo o rape es un pescado delicioso y sus carnes, firmes y compactas, son magras, ricas de sales minerales cuales potasio, fósforo, sodio; pero es bastante carente de los famosos omega 3.
No sé si es por culpa de su aspecto, pero es un pez solitario, que vive escondido en los fondos del mar, dotado de una grandísima paciencia, esperando que lleguen sus presas.

Ahora tengo una grande curiosidad, quisiera saber si el pez sapo o rape:  se encuentra en el Sur América? y en España? Quién me sabe responder?. Para la Argentina me dirijo a Antonio y Mónica; a María Eugenia y a sus padres; para el Venezuela a Mary y a Gisella; para  España a Marina; para.....quien sepa darme una respuesta le estaré muy agradecida....invitándola a almorzar!!!!!!!

Paccheri con pez sapo (RAPE) y azafràn













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Tantos años atrás, cuando viva cerca del mar, era comùn, con mis padres, ir a dar un paseo por la ribera para comprar pescados directamente a los pescadores o ibamos hasta el muelle......En cambio, desde cuando vivo aquì, cosa que todavìa me resulta rara, espero sentir la bocina de la camioneta de una gentil pareja que vienen del mar y, dos veces por semana, pasan por los pueblitos de colinas trayendonos, directamente a casa, el pescado fresco!!! y si después te falta una idea de como cocinarlos, son siempre tan gentiles de regalarte una nueva receta.
Hoy, solo despuès de haber entrado en casa, me dì cuenta que los langostinos que le habìa pedido para hacer la pasta, no los habìa puesto en la bolsa junto con el rape, y asì tuve que improvisar este plato que a la fin ha tenido éxito:




Paccheri ( tipo de pasta) 400 gr.; rape 1 alrededor de 400 gr.; chalote 1; brandy 1/2 copita; azafràn 1 sobresito; aceite de oliva; sal.


Como primera cosa quitaremos la piel al rape y lo iremos a cortar en trozos quitándole el espinazo central, y lo pondremos en una sartén con aceite a sofreír junto con el chalote picado. Salar y mojar con el brandy dejando evaporar y cocinar por algunos minutos a fuego medio y solo al final agregar el azafrán.











Mientras tanto habremos cocinado la pasta y, una vez escurrida, la echaremos en la sartén a "saltare" por algunos minutos y si fuera necesario agregar una-dos cucharas del agua de cocciòn de la pasta. 
Significado de "saltare": es muy comùn en italia cuando se cocinan pastas con determinados tipos de salsas, volcarla en la sartén donde se ha preparado la salsa para que tome "sabor", son suficientes pocos minutos y sobre todo es necesario el golpe de pulso para que la pasta salte dentro de la sartén. La pròxima receta lo acompañare con una foto!

Antes de darles mi habitual buen provecho, les daré la receta para el segundo plato, hecho siempre con el rape:  pez sapo o rape en salsa de tomates.

12 febrero 2014

Pasta con mejillones y porotos (frijoles)


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En la regiòn donde vivo, en la valle del rìo Tavo, en los pueblos que van de Farindola a Cappelle sul Tavo, se cultiva una variedad de porotos o frijoles o caraotas (como los llama mi amiga Venezuelana) que se llaman "tondino" por la forma redonda que tienen que son verdaderamente especiales en el sabor.  Anoche los he puesto en remojo: esto significa dejar los porotos secos toda una noche en una cacerola capaz, hay que considerar que crecen de volumen!, con abundante agua que los cubra y los supere. Esta mañana, despuès de haberlos colados, he puesto los porotos en otra cacerola aùn màs grande con agua frìa, una cebolla entera, apio y una hoja de laurel a cocinar lentamente por 1 hora màs o menos, no tienen ni que quedar duros ni que hacerse purè!. Personalmente la sal yo la agrego a cocción adelantada. Naturalmente yo estoy usando este tipo de poroto, pero va bien usar otra variedad que sea blanco y también nadie prohíbe de utilizar esos de lata!. Aclarado esto veamos los ingredientes:


Pasta corta gr. 300; porotos màs o menos 200 gr.; mejillones ya limpios 300gr.; tomate fresco 2; cebolla mitad; apio; aceite y sal. 

Después de haber limpiado los mejillones, los iremos a abrir en una cacerola, a fuego medio, cubriendo con la tapa. Quitaremos los moluscos de sus valvas, filtrando el líquido de cocción que dejaremos de aparte.
Preparar un picado de cebolla y apio que iremos a poner en una cacerola con aceite a sofreír; agregar los tomates cortados y los porotos dejando sazonar unos minutos. A esto iremos a añadir la pasta, el líquido de los mejillones y
cubrimos con el agua de la cocciòn de los porotos. Dejamos cocinar a fuego medio, revolviendo cada tanto, y si fuera necesario agregamos otro poco del agua. Si hemos usado los porotos en lata: preparar un caldo vegetal y utilizar esto en cambio del líquido de los porotos.
Una vez que la pasta esté casi cocida agregamos los mejillones. Un consejo, antes de salar prueben el sabor, dado que el agua de los mejillones ya de por sì es sabrosa.
Como ùltimo toque le he puesto las cimas de los bróccolis saltados en aceite.

Una curiosidad, para este plato podemos utilizar, como pasta, los dedales o similares, yo hoy, para variar he utilizado una pasta larga que he cortado con las manos.
Y a este punto que puedo decirles......
BUON APPETITO!!!!


08 febrero 2014

Urraca (Pica pica)

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Foto de Wikipedia

Son años que, en mi granja, se han radicado a vivir parejas de urracas, que han hecho nidos en las ramas màs altas de los pinos y han criado proles, que a su vez han generado otras crías y a su vez......
Seguramente su graznido no es uno de los más melódicos, pero son espectaculares volando y el colorido de su plumaje canjea con los rayos de la luz;  son graciosos cuando, estando en el suelo, caminan saltando.
De curiosa que soy, he buscado informaciones también sobre estas aves y he aprendido que:

La urraca o picaza (pica pica) es un ave del orden de los passeriformes, de la familia corvidae y perteneciente al género pica. 
En la mitología germánica, la urraca, era mensajera de los dioses y era el pájaro de la diosa de la muerte Hel, motivo por el cual tiene la fama de ser un ave de la mala suerte. Mientras para los amerindios, la urraca, era una ayuda muy apreciada para grandes travesías, dado que avisaban a los indios de posibles peligros y/o obstáculos del camino. 
La fama de ladrona es debida en parte porque las urracas saquean los nidos de los otros pájaros y, de otra parte, por su costumbre, compartida con todas las aves rapaces,  por ser atraída por todo lo que brilla, enterrándolo bajo tierra con su pico. 
La urraca es un ave muy inteligente y astuta, y siendo omnívora, es capaz de sobrevivir en casi cualquier ambiente por pobre que sea, nutríendose  de huevos de otros aves, de insectos, de raños, de frutos. 






 Pero no he encontrado en ninguna página, de internet o de libros que sea, que les gusta mucho comer las pastas!!! o esto es debido a su espíritu de adaptación?! Es frecuente que cuando a mis perros y gatos, (a quienes les cocino, entre las varias cosas, la pasta) si les sobra algo en la escudilla, una vez que no hay más nadie en los alrededores, la urraca madre se acerca tan ágil y tan rapidamente y roba la comida!! Es capaz de hacer tantos viajes hasta cuando no quede más nada.....es tan rápida que por más que haya intentado sacarle fotos, esas raras veces que desde lejos he logrado verla, no he sido jamás capaz de lograr fotografarla!!!

El otro día hubo mucho viento y un nido con su pequeñito se cayeron del árbol; lo encontré inmóvil por el susto: los perros iban dando vuelta curiosos!. Demasiado pequeño todavía para saber volar, pero debían ver con cual rapidez corría saltando mientras, cottoreando, buscaba a su madre, pero, de buen coqueto, se paró  para permitirme de hacerle una foto!!! 

03 febrero 2014

como se comunicaba en tiempos pasados

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Semanas atrás, como ya les he contado, por una copiosa nevada, hemos estado dos días sin luz, sin calefacción y sin teléfono. Ahora, por todos otros motivos, por más de dos semanas, no hemos tenido ni teléfono ni internet.
Naturalmente no es mi intención utilizar este sitio para mis quejas o reclamos, sino que solo quiero compartir esos recuerdos que vinieron a flote, (que han pasado por mi mente solo en los momentos de calma interior!!!); porqué es justo en situaciones como estas donde uno piensa a como se vivía, ni siquiera muchos años atrás.......
El teléfono no lo tenia casi nadie en casa y en esas raras ocasiones donde uno necesitaba comunicarse con alguien, para llamarlo, era normal ir con las fichas a uno de los teléfonos públicos que estaban en las calles.........pero si querías hablar, realmente con una persona, lo normal era irla a visitar a su casa!
















En ocasiones todavía mucho más raras, para poder escuchar la voz de los familiares que estaban en otras partes del mundo, se iba a la agencia telefónica, generalmente había una sola que estaba en pleno centro de la ciudad: había que hacer largas colas, primero se debía comunicar a la empleada el país y el numero de teléfono que se quería llamar, luego se esperaba largo tiempo, antes que lograran obtener la comunicación, y en el momento que esto sucedía, cuando ya no te lo esperabas más, decían al micrófono: " Argentina está en linea, cabina n°....." veías que se iluminaba el interior de la cabina y ahí ibas corriendo con el corazón que palpitaba......Las llamadas eran muy cortas, dado que el costo era elevado y se terminaba solo preguntando como estaban y se repetía de como uno los extrañaba.
 En esos tiempos los correos tenían un gran trabajo entre todas las cartas y postales que se enviaban de una ciudad a otra, de un país a otro......Todos los días se esperaba el cartero, él te conocía muy bien  y sabía que esperabas detrás de las ventanas; muchas veces te hacía señas, desde lejos, para avisarte que había correo para ti....... que emoción cuando te entregaba más de una carta, y del volumen del sobre ya sabías si eran cartas de esas bien largas, donde te contaban todo lo sucedido en esas semanas de silencio..... una carta le ponía 15 días para cruzar el océano y llegar a tu casa!!!!
 En los días siguientes, aparte de leer y de releer esas hojas tan sutiles, uno se sentaba con todo el tiempo posible para responder a toda correspondencia.




Y que decir de las hermosas estampillas que decoraban los sobres?  Un aspecto de no subestimar absolutamente: "la filatelia"; cada estampilla representa un pedazo de historia, de geografía, de arte, de flora, de fauna,de aniversarios y de acontecimientos..... Aún conservo la costumbre, apenas veo una carta, de mirar como primera cosa el sello.....

Parece todo tan lejano, como si fuera un argumento leído, en algún libro de historia, en los tiempos de la escuela......