29 noviembre 2013

Mermelada de caqui


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Estoy contenta, que viendo que se acercaba el mal tiempo,  he recolectado y puesto al amparo algunos caqui ....... con esta hermosa nieve que me permite de estar en casa es una óptima ocasión para hacer la mermelada y como prometido aquí va la receta:
Para cada kilo de caquis, ya bien limpios y pelados, consideramos:  1 manzana; 1 limón con relativa cáscara; 600 gr. de azúcar; 100 ml de licor a la naranja o también al amaretto;  1/2 cuchara de esencia de vainilla. 




                                                   La primera cosa de hacer es quitar el pedúnculo y la piel  a los caqui que deben ser maduros, quitándole eventuales manchitas negras. Los caqui son un fruto difícil de ligar, es por eso que se agrega la manzana; yo personalmente prefiero rallarla, pero va muy bien lo mismo cortada a pedazos bien pequeños.
En una cacerola  pondremos los caquis, la manzana, el limón con la ralladura de la cáscara, el azúcar y la esencia de vainilla y haremos cocinar a fuego medio revolviendo y espumando hasta que no llegue a su justa consistencia, más o menos unos 40 minutos.

Apagamos el fuego y le incorporamos el licor, mezclamos bien y después lo envasamos con la mermelada rellenando hasta el borde del frasco, que daremos vuelta, tapa abajo, por unos 15 minutos, para crear el efecto al vacío.

Aquí en italia son años que se consigue un producto a base de pectina que sirve para hacer mermeladas utilizando mucha menos azúcar y con la posibilidad de reducir mucho los tiempos de cocción, esperando que esto no destruya completamente las características de la fruta. Yo lo utilizo desde hace mucho con muy buenos resultados. El procedimiento es siempre el mismo con la única diferencia que cuando se agrega el azúcar se añade la pectina.

Como sea el modo en que la prepararán, van a obtener una mermelada típica de otoño y podrán utilizarla sobre rodajas de pan tostado, para poner sobre el helado o para hacer dulces, o para cualquier otro utilizo que vuestra imaginación les sugiera, y como siempre a mi no me queda otra cosa que decirles.....
BUON APPETITO!!!!

27 noviembre 2013

Dos días lejos del mundo

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Pocos días atrás hablaba de los primeros frío que estaban comenzando a hacerse sentir, sin imaginarme mínimamente de lo que estaba por llegar.......Fuimos a dormir dejando afuera nuestro universo cotidiano que al despertar ya no existía!!! Abrís las persianas preguntándote quien tubo la fuerza de hacer todo ese gigante cambio en una sola noche?!  y entre el sueño y la sorpresa no sabes bien si estás despierta o si tenes que salir corriendo afuera como una niña.......
Que paz indecible, que luz deslumbrante, que grande silencio..... Dos días sin luz, sin teléfono ....completamente fuera del mundo...saboreando de nuevo viejos ritmos lentos......admirando esta extensión blanca.....esperando que se derrite muy lentamente......      


25 noviembre 2013

Torta de chocolate con nutella


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Digo siempre que no soy muy buena para hacer los dulces...tanto que los cocino muy poco. Me quedé siempre a oscuras entre las capacidades de mi mamá y de mi hermana y traté de iluminarme, de luz propria, dedicándome más a las pastas y a los pescados.
Así qué, imagínense, lo feliz que me siento cuando veo que la torta termina rápidamente acompañada por tantas felicitaciones!!!
Les cuento como la hice y que necesitamos para prepararla:

100 gr. de azúcar; 100 gr. de harina; 150 gr. de chocolate; 60 gr. de manteca; 5 huevos; crema de leche; nutella; coco rallado y azúcar impalpable.










Para comenzar pondremos a derretir, a baño maría, el chocolate, así tendrá el tiempo de entibiarse un poco.
Separamos las claras de las yemas de los huevos: las primeras las batiremos a nieve, junto a una pizca de sal, mientras las yemas las iremos a mezclar bien con el azúcar. Incorporamos la manteca, el chocolate, la harina y por último las claras batidas a nieve, envolviendo muy delicadamente y con movimiento de abajo para arriba.......es esto que dará la levedad a la torta.
Cocinamos en horno a una temperatura màs bien baja:  120°, por unos 30 minutos.
Una vez cocida la dejamos enfriar para después cortar la torta a la mitad y la untamos bien con la nutella y encima la crema batida. La cubrimos con la capa y a los bordes me gusta ponerle coco rallado y finalizar con un buen espolvoreo de azúcar impalpable.

Un pequeño consejo, si la preparan el día antes queda todavía más sabrosa!!!, en cual caso el  azúcar impalpable lo pondrán a último momento.
Y que puedo decirles.......
BUON APPETTITO!!!!!!



23 noviembre 2013

Primeros días de frío




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Ha llegado así tan repentinamente, como ya sucede desde hace años, ese frío, que por momentos te da una sensación así tan agradable, por más que te hiela la cara... y te gusta eso de estar mirando fuera de la ventana mientras el viento revolotea las hojas secas o cuando la lluvia golpea, así tan fuerte, todo lo que toca. y te pasan por la mente esas cosas que inmediatamente te dan calor y que te hacen sentir protegida de toda intemperie: una rica taza de chocolate bien caliente; un sillón con una manta donde hundirse con un buen libro; oír el chisporroteo de la leña mientras uno admira la danza de las llamas........
Y apenas esas nubes negras desaparecen y el cielo comienza  a abrirse...te sorprende esa hermosa y eterna magia llamada nieve!!!
 






17 noviembre 2013

Dulce con nueces

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El otoño trae cargado con sigo tantas tonalidades entre el amarillo, el naranja, el rojo y el marrón, y si observamos bien son los mismos colores que nos ofrece como alimentos: los caqui, las calabazas, los melogranos, las castañas, las nueces y es justo con estas que hoy iremos a preparar un dulce que me han enseñado, que tanto me gusta y que requiere muy poco tiempo para hacerlo......naturlamente si ya tenemos las nueces limpias!!!!
Preparemos los ingredientes:


 Nueces 1 kg màs o menos;  huevos 4;  azúcar 200gr.; harina 250 gr.; pasas de uva 100 gr.;  limoncello 1 copita.
Una vez que hemos quitado el cascarón a las nueces, (cuidando bien que no queden residuos de ellos, serán un riesgo para los dientes cuando los iremos a comer!!) los aplastamos hasta reducirlos en pedazos chicos, no debemos molirlos!!

Mientras tanto encendemos el horno y lo dejamos calentar a 200°.
Batimos bien los huevos con el azúcar, le agregamos la harina y el limocello y por útimo las pasas de uvas con las nueces. Colocamos la preparación en un molde, si es antiadherente no es necesario enmantecarlo; o si prefieren pueden cubrir el molde con el papel manteca y de ahí directamente en el horno, bajando la temperatura a 180° por unos 20-30 minutos aproximativos, todo depende siempre de los hornos. Como siempre, la mejor prueba para ver si a su interior está al punto justo, es utilizar un escarbadientes: si pinchando la torta sale seco significa que está listo! 
Mientras esperamos que se cocine, debo hacer un pequeña confesión:  yo personalmente, no amando las pasas de uva, no las pongo y el resultado es siempre bueno. 
Una vez listo, lo desmoldamos que todavía está tibio, teniendo cuidado a que no se rompa, y lo cortamos en cuadraditos, a mi me gusta volverlos a pasar, pocos minutos, en el horno para darles esa consistencia lievemente más crocante  y como siempre...........

BUON APPETTITO!!!!

  

16 noviembre 2013

Caqui en aceite


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Tengo dos hermosas plantas de caqui y trato siempre de buscar alguna receta nueva para utilizarlos: me gusta mucho hacer la mermelada y mientras espero que se maduren, este año he intentado hacerlos en aceite. 
He logrado conseguir dos recetas, hice las dos y modestamente puedo decir que han salido ricas, así que las comparto con ustedes. A mi, personalmente, entre las dos, me ha resultado más práctica la segunda versión e agradezco de todo corazón a quien me la dio.....
Pero a ustedes les digo: hay siempre que intentar, entre las dos, para creer!! y cualquiera que elijan los ingredientes serán los mismos:


 Caquis verdes; vinagre blanco, vino blanco, sal; perejil; ajo y aceite.
El secreto está en conseguir los caqui con la justa maduración, tienen que ser levemente verdes, pero no acerbos, cuando comienzan apenas a tomar el color amarillito.

Primera versión que se encuentra en todos los blog de internet:

 Después de haber lavado los caqui, deben quitarles solamente el pedúnculo y colocarlos en un recipiente que pueda contenerlos y deberán cubrirlos con 1/2 dosis de vinagre blanco y 1/2 dosis de vino blanco, hasta que estén bien cubiertos, dejándolos unos 15 días en un lugar fresco y oscuro a descansar.
Una vez trascurrido este tiempo, deberán quitarlos del vinagre, los tendrán que cortar e rodajas muy finitas y poner a secar por 24 horas sobre un repasador A este punto están listos para ser conservados en frascos de vidrio bien cubiertos de aceite, antes peró deben condimentarlos con perejil y ajo picados....solo que deberán esperar un mes para poder probarlos!!!  

Segunda versión:



Después de haber lavado los caqui, deben quitarles pedúnculo, pelarlos y cortarlos en rodajas muy finitas. Yo normalmente utilizo, para que sean no solo bien finitas sino también de la misma altura, un cortador de verduras, pero pueden muy bien utilizar el cuchillo. Una vez que han cortado los caqui, los pondrán en un colador y los cubrirán con sal gruesa a perder el agua por todo el día, si le colocan un peso encima irá mejor todavía!!! Antes de irse a dormir deben colocar los caqui en un recipiente donde deben sumergirse en 700 ml de vinagre blanco y 300 ml de vino blanco por toda la noche y alguna hora de la mañana siguiente, momento en el cual deberán hacerlos secar bien, si es necesario hasta el día siguiente. 

 A ese punto procederán a condimentarlos con perejil y ajo picados..... a mi me gusta ponerle también orégano y algún ají de esos un poco picantes!! y deberàn ponerlos directamente en frascos de vidrio siempre bien cubiertos de aceite y cerrados herméticamente. Si quieren pueden ya comerlos al día siguiente..... y a este punto
BUON APPETITO!!!!! 

14 noviembre 2013

Bucatini con mejillones y zucchini


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Hoy mezclo mis dos pasiones: el mar y la tierra para preparar un plato muy sabroso y veloz....dado que voy de apuro....

Para preparar este plato, y calculando que lo preparamos para 4 personas, nos sirve:




Mejillones 1 kg.; zucchini 3; cebolla 1; vino blanco 1/2 vaso; perejil; aceite y sal. 
Como pasta prefiero los bucatini porque exalta el sabor, dado que la salsa entra por sus agujeros!!!,  pero pueden utilizar los espaguetis, y como cantidad yo calculo siempre unos 80-100 gr. por persona.       

Yo utilizo los mejillones frescos, pero nada impide que se puedan utilizar aquellos congelados o esos al natural.
En el primer caso deberemos limpiarlos come de costumbre: se le quitan la barba y luego de haberles quitado con un cuchillo las incrustaciónes más grandes, los pondremos en el lavabo con agua fría y una pizca de sal gruesa y los frotamos bien uno contra el otro. Los enjuagamos un ultima vez y están listos.

 Lavamos y cortamos los zucchini y los ponemos en una sartén a cocinar a fuego medio con aceite y la cebolla cortada en rodajas bien finas y le ponemos poca sal, el sabor lo darán los mejillones. Revolvemos delicadamente y una vez que comienzan a tomar color le agregamos los mejillones y el vino blanco, cubrimos para permitir que el vapor los ayuden a abrirse.
Mientras tanto cocinamos nuestra pasta que, una vez lista, iremos a poner en la sartén, sin cubrirla, para, como se dice aquí, "hacerla saltar".
Una vez que lo servimos en el plato le echamos encima el perejil picado. 
Si en cambio son unos apasionados de pasta con el tomate, será suficiente preparar una salsita de tomates con aceite y ajo y a esta, después de haberla dejado cocinar por unos 15 minutos, volcarle los zucchini con los mejillones.... decoramos con las flores de los zucchini y...... 

a este punto no me queda otra cosa que decirles.......
BUON APPETTITO!!!!!!


11 noviembre 2013

Festejo del vino nuevo

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11 de Noviembre San Martín de Tours. En toda italia, en estos días, se unen el sagrado y el profano, entre celebraciones religiosas y los festejos populares por la maduración del vino.            
Dice el proverbio: "A San Martino el mosto se convierte en vino"
Desde el norte al sur de Italia se sigue respetando esta antigua tradición popular, donde se brinda al vino nuevo, festejando, cantando y, saludando el otoño, se ofrecen los productos de la temporada. Es por eso que junto al vino no pueden faltar las castañas y los dulces típicos de cada región. 
En Abruzzo tenemos las "sgajuzze", hechas con papas, azúcar, huevos, pasas de uva  y después fritas.  Anita, recuerdo de su infancia, me cuenta de una pizza hecha solo con harina y agua y cocinada en el hogar "sotte lu coppe" (de esto hablaremos en otro capitulo!!).  
Foto di CHIARA CESARONE
Foto di CHIARA CESARONE

Fotos de la PRO LOCO
Fotos de la PRO LOCO
El 8 y 9 han sido dos noches de fiesta grande en mi pueblo, donde cada uno ha dado lo mejor: una parte de los habitantes se ha prodigado decorando las calles, creado ángulos donde ofrecer las óptimas especialidades preparadas por manos expertas, donde se han abierto las puertas a casas en desuso, adornandolas
Fotos de la PRO LOCO

magistralmente para el acontecimiento y donde la diversión ha  sido garantizado por distintos grupos musicales y, la otra parte de los habitantes, más tantísimos que han venido de las afueras, han apreciado todo demostradolo en pleno!!!  


Si lo sé que no se siente un grande transporte de parte mía por esta fiesta, y pido disculpas, pero que puedo hacer, no es culpa mía:  soy abstemia!!!
Creo que a esta altura no me queda otra cosa que contarles la leyenda sobre San Martín:
En un día de lluvia, frío y helada del 337 en Amiens, Francia, haciendo la ronda como servidor del ejercito romano, encuentra un mendigo semidesnudo tiritando de frío, viendolo sufrir corta a la mitad su capa y lo cubre con él. Contento por haber hecho la caridad se aleja con su caballo debajo de una lluvia que caía cada vez más fuerte. Se aleja apenas y comienza a cesar de llover, el viento se calma y el cielo despejándose trae con sigo un aire templado.
La noche siguiente, en sueño, a Martín se le aparece Cristo vestido con la mitad de su capa que hablando con los ángeles dice como un servidor romano, no bautizado, lo haya vestido. Al despertar el día siguiente Martín ve su capa integra.



Desde entonces, en este periodo se vive el "Verano de San Martín"........ solo que hay que reconocer que todo está cambiando en nuestro mundo y también esto: después de casi un mes de sol constante y de temperaturas casi veraniegas, hoy llegó el invierno, con frío, lluvias y nieve en toda la península....!!??   


Creo que a este punto conviene quedarme tranquilita en casa comiendo las castañas.........